Le milieu de terrain d’Al Ain, Mer Abdulrahman, 27 ans,  élément important du dispositif des Emirats arabes unis a déclaré forfait pour le match de jeudi 24 mars contre le Japon  et celui du lundi 28 prochain  à Melbourne face à l’Australie  comptant pour la sixième  et septième journées des éliminatoires du Mondial 2018. L’ancien joueur de Baniyas s’est blessé au genou lors d’une séance d’entraînement. Le natif d’Abu Dhabi comptabilise 52 sélections et  a fait partie de toutes les belles aventure de la sélection de son pays notamment lors des Jeux Olympique 2012 et durant l’Asian Cup 2015.

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Très déçu de ne pas participer au choc décisif face aux Nippons au Hazza bin Zayed Stadium,  Abdulrahman compte sur l’engagement de ses coéquipiers pour réaliser une grosse performance:  » Je voulais continuer avec l’équipe, a-t-il confié en conférence de presse, mais je n’ai pas réussi. Cependant, j’ai une très grande confiance  dans l’ensemble des joueurs appelés par Mahdi Ali , je sais qu’ils vont faire de leur mieux pour réaliser nos ambitions. Toutes les équipes du groupe peuvent encore se qualifier, mais nous devons obtenir un résultat positif contre le Japon ». Pour rappel, les Emirats arabes unis avaient  réalisé une énorme performance au match aller en battant les Japonais  (2-1) sur leur propre pelouse.Après cinq journées des éliminatoires du Mondial, les Emirats sont quatrième du groupe B derrière l’Arabie Saoudite, le Japon et l’Australie. Les deux premiers de chaque poule sont qualifiées pour la Russie alors que les deux troisièmes disputeront un barrage pour valider le dernier billet.

@Cheikh Mabele