Le Qatar disputera son premier match pour le compte de la Copa America contre le Paraguay le 16 juin. Un événement d’importance pour les protégés de Felix Sanchez qui se préparent depuis longtemps. D’abord grâce à un stage aux Etat-Unis (Texas)  puis à un deuxième dans la région de Rio de Janeiro conclu par un match contre le Brésil (0-2), pays hôte de l’organisation. Après un deuxième test contre un club local achevé sur un succès (2-1), le milieu défensif  Abdulaziz Hatem  (28 ans) a été l’un des rares à s’exprimer : Nous entrons  dans le tournoi en tant que champions d’Asie, a-t-il confié, et nous espérons que notre équipe en sera le meilleur représentant malgré la puissance et la difficulté du groupe dont nous avons hérité. Notre équipe a fait preuve d’un bon esprit de combat  contre une équipe forte qui fait partie du top classe dans le monde. Il ne fait aucun doute que la défaite contre le Brésil ne diminue en rien nos espoirs, car nous aurions pu faire mieux que le score de 2-0″/  Il faut rappeler en effet que les coéquipiers d‘Akram Afif n’ont pas réussi à couvertir en but le penalty dont ils avaient bénéficier.

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