Mené au score à deux reprises, le champion d’Asie 2019 est parvenu à décrocher un nul face au Panama.

Invité à disputer la Gold Cup de la Concacaf, dont le tournoi se déroule aux Etats-Unis, le Qatar a ouvert sa compétition par un match nul très spectaculaire aux dépens du Panama (3-3). Disputée au stade BBVA de Houston (Texas), la rencontre ne s’est animée qu’en seconde période puisqu’aucun but n’avait été inscrit à l’issue des quarante-cinq minutes inaugurales.

C’est d’abord Akram Afif, l’attaquant d’Al-Sadd, qui a ouvert la marque (1-0, 48e) sur une passe lumineuse de Pedro Miguel Correia. Piqué au vif, le Panama, dirigé par l’Espagnol Thomas Christiansen, égalisait par Rolando Blackburn quelques instants plus tard (1-1, 51e). 

Presque immédiatement, le Qatar repartait à l’abordage et c’est Almoez Ali, le meilleur buteur de la dernière CAN asiatique (9 réalisations), qui permettait à son équipe de se porter de nouveau devant sur un centre d’Akram Afif, encore décisif (53e, 2-1). Mais le Panama, tout aussi réactif dans cette course-poursuite, revenait à égalité sur une nouvelle égalisation signée Rolando Blackburn (58e, 2-2).

Felix Sanchez : son équipe est invaincue en 2021

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Mais la formation dirigée par l’Ibérique Felix Sanchez, l’homme du sacre en 2019, était bien décidée à l’emporter. Hassan Al-Haydos, un autre élément clé d’Al-Sadd, transformait justement un penalty accordé au Qatar (63e, 3-2). A cet instant, les champions d’Asie pensaient peut-être avoir pris un avantage cette fois décisif. Mais c’était sans compter sur le mental des Panaméens qui égalisaient une dernière fois par Eric Davis (79e, 3-3), sur un nouveau penalty. Un match qui a enthousiasmé les 10 000 et quelques spectateurs présents à Houston.

Ce résultat ne contrarie en rien le parcours du Qatar qui affrontera samedi la Grenade à Houston pour la 2e journée, puis le Honduras mardi 20 juillet en clôture de sa phase de groupe. A noter que le Honduras a atomisé la Grenade (4-0) lors de la première journée de compétition et occupe seul, pour l’instant, la tête du groupe D.

Rappelons aussi que le Qatar demeure invaincu depuis le début de l’année 2021, avec six victoires (dont une sur la Croatie début juin, 1-0) et deux matches nuls. Juste avant cette Gold Cup, le Qatar avait dominé le Salvador (1-0), également engagé dans le tournoi Concacaf.

@Samir Farasha

Le Qatar alignait le onze suivant : 

Meshal Bersham – Abdelkarim Hassan, Boualem Khouki, Bassam Hisham – Pedro Miguel Correia (Mosaab Khoder), Hassan Al-Heydos (Abdullah Abdusalam), Karim Boudiaf, Abdulaziz Hatem (Mohammed Al-Bayati), Homam Ahmed – Akram Afif, Almoez Ali (Mohamed Muntari). Entraîneur : Felix Sanchez.