Auteur/autrice : Frank Simon

Ancien reporter à France Football, il se passionne pour tous les footballs, féminin et masculin, africain, européen et bien entendu arabe. Collaborateur à RFI et Canal + Afrique, il aime les entretiens et a une petite « faiblesse » pour le football égyptien. Il s’est spécialisé dans la quête d’interviews avec des interlocuteurs venus de très loin, de la Jordanie à l’Irak en passant par le Soudan. Co-rédacteur en chef.

Après le Ahly mardi, qui s’est qualifié difficilement pour les demi-finales de cette première édition de l’AFL, c’était jeudi au tour de l’Espérance de Tunis ainsi qu’au Wydad de Casablanca de disputer leurs quarts de finale retour respectifs. Et les deux clubs ont franchi sans difficulté majeure l’obstacle. Hasard du calendrier, les deux cadors s’affronteront en demi-finales, dimanche au Maroc et mercredi à Tunis. Commençons par l’Espérance, qui comptait un but de retard au coup d’envoi de son match à Radès contre le TP Mazembe. Pour ce choc, Tarek Thabet procède à quatre changements dans le onze de départ. Il…

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Si le Ahly s’apprête à disputer les 29 octobre et 1er novembre la demi-finale de l’édition inaugurale de l’AFL, et il le doit à son homme providentiel, l’électrique Mahmoud Kahraba. Auteur de l’égalisation à Dar-es-Salaam vendredi dernier (2-2), c’est lui qui, à l’aube du dernier quart d’heure, a permis aux Diables Rouges de revenir à hauteur des Tanzaniens du Simba SC qui menaient alors 1-0 au Caire ! Au coup d’envoi de ce quart de finale retour, les choses étaient simples : le Ahly n’avait besoin que d’un nul 0-0 ou 1-1. Quant au Simba, une victoire était nécessaire, même…

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C’est un bilan mitigé que présentent les trois clubs arabes engagés dans la première édition de l’AFL, lancée vendredi dernier conjointement par la FIFA et la CAF. Le Ahly, qui disputait vendredi le match d’ouverture à Dar-Es-Salaam en Tanzanie, a été accroché par le Simba SC (2-2). Le champion d’Afrique en titre a pourtant mené grâce à un but de sa recrue marocaine Reda Slim (1-0, 45e +1). Mais au retour des vestiaires, le Ahly a encaissé coup sur coup deux buts de la part des « Mzimbazi ». Le premier consécutif à une tête plongeante splendide de Denis Kibu sur une…

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Commençons par l’Algérie, tête de série du groupe installé à Bouaké. Les champions 2019 affronteront d’abord l’Angola (J1). L’affiche se produira le 20 janvier à l’occasion du choc contre les Etalons du Burkina Faso. Un match qui rappelle inévitablement le barrage disputé fin 2021 qualificatif à la CDM 2022. Le dernier adversaire sera la Mauritanie d’Amir Abdou, une sélection qui a beaucoup progressé ces derniers mois sous la direction de l’ancien sélectionneur des Comores. Les Mourabitounes, dont c’est la troisième participation de rang, débuteront face au Burkina Faso. Ils joueront l’Angola lors de la J2. La Mauritanie cherchera naturellement à…

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« Aziz bonsoir ! Félicitations au FC Nouadhibou pour cette première qualification, historique, pour la phase de groupes en Ligue des champions ! Quel est votre ressenti au lendemain de cet exploit ? C’est un sentiment particulier, un mélange de bonheur et de fierté. Un aboutissement. Notre club, c’est un rêve de jeunes fous, deux jeunes qui ont monté cette équipe de D2 comme un club de quartier. C’était en 1999. Très rapidement, on s’est dit pourquoi ne pas créer un grand club et jouer la Champions League ? La première fois qu’on a été champion, on a affronté le…

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Le réveil des Egyptiens a été brutal. Terrible. Et tous les clubs -les quatre- engagés se sont qualifiés pour la phase finale de poules qui débutera en novembre prochain. Commençons par la Ligue des champions. Vendredi, Pyramids FC a écrasé les Rwandais d’APR FC (6-1), après le 0-0 de l’aller. Le héros se nomme Mostafa Fathi, qui a inscrit un quadruplé (18e, 56e, 61e, 81e), complété par Walid El Karti (21e) et Fagrie Lakay (69e). APR avait sauvé l’honneur par Mbaoma (86e). De son côté, le Ahly du Caire a étrillé les Ethiopiens de Saint George (4-0) après le 3-0…

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L’annonce a été faite en fin de semaine par la Confédération Africaine de Football : le premier vainqueur de l’AFL empochera 4 millions de dollars en novembre prochain. Rappelons que la CAF a versé la saison passée 4 M USD au Ahly du Caire, vainqueur d’édition 2022-23 de la Ligue des champions, une dotation en augmentation sensible (+ 1,5 M USD entre 2022 et 2023, NB). La CAF a en effet révélé la dotation financière (prize money) de cette édition inaugurale qui réunira huit clubs parmi les plus performants du continent africain, sous forme d’invitation. Le coup d’envoi de l’AFL…

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Réuni au Caire en présentiel, ce pour la première fois depuis très longtemps, le Comité exécutif de la CAF a procédé mercredi en matinée aux votes pour désigner les pays hôtes des phases finales de CAN, éditions 2025 et 2027. A l’issue de ces votes, et avec près de 2 heures de retard, le Président Patrice Motsepe a annoncé que la candidature marocaine avait été retenue pour 2025. En dépit des nombreux échecs subis par le Royaume pour l’organisation d’une Coupe du monde, le Maroc a organisé le CHAN 2018 avec succès, la CAN féminine 2022, la CAN U23 2023…

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Commençons par la Ligue des champions d’Afrique, où les Tanzaniens de Yanga, finalistes de la CDC 2023, ont battu les Soudanais de Merreikh (2-0) sur terrain neutre, des buts signés Musonda (63e) et Mzize (80e). Dans le choc du week-end, l’Etoile du Sahel (TUN) a réussi à Sousse une belle performance en dominant l’AS FAR de Noureddine Nabi « Nash » (1-0) grâce à un but de la tête, pleine lucarne, de Hamza Jelassi (69e minute). Chez lui, l’AS Real Bamako a été écrasé par les Mauritaniens du FC Nouadhibou (buts de Mangane 35e, et Amar 72e et 88e). Le FCN est…

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C’est évidemment LA surprise de ce 2e tour aller de la Coupe de la Confédération africaine. Le puissant Zamalek, l’un des clubs les plus titrés du football continental, a chuté samedi après-midi devant le club djiboutien d’Arta Solar (2-0). Privée d’Ahmed Zizo et d’Ahmed Fatouh, tous deux blessés, la formation dirigée par le Colombien Juan Carlos Osorio s’était déplacée en Tanzanie, précisément sur le terrain d’Azam, à Dar-es-Salaam, pour affronter la formation djiboutienne dont c’était seulement le 3e match continental. Dès la 5e minute, le milieu de terrain international djiboutien Warsama Hassan voyait sa frappe repoussée par la barre transversale.…

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Grand favori de ce premier grand rendez-vous de la saison continentale, le Ahly du Caire s’est incliné en Supercoupe d’Afrique aux dépens de l’USM Alger (1-0). Un seul but, inscrit sur penalty à la 42e minute par le capitaine Zineddine Belaïd, et consécutif à une faute d’Atteya sur Benzaza, aura suffi au club algérois. Au préalable, l’arbitre a dû recourir à la VAR pour vérifier la faute. Disputée dans le petit stade d’Al-Taif, en Arabie saoudite, cette 32e édition s’annonçait grandiose avec un stade plein et un Ahly alignant plusieurs recrues (Reda Slim, ex-AS FAR, Emam Ashour, ex-Zamalek de retour…

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Plus que le match en lui-même, c’est l’émotion liée à la rencontre que l’on retiendra à l’issue de cette soirée à Lens. Quelques jours après le terrible tremblement de terre qui a endeuillé le sud du Maroc, les Lions de l’Atlas et leurs adversaires burkinabè -qui étaient eux aussi au Maroc au moment des évènements- ont rendu un hommage digne aux milliers de victimes. La veille, les U23 marocains n’avaient pas honoré à Fès leur deuxième match amical contre le Brésil, en raison du deuil de trois jours décrétés par Sa Majesté Mohamed VI. Dans une soirée où l’émotion a…

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« Issame Charai, vous vous apprêtez à affronter deux fois le Brésil ces prochains jours en matchs de préparation à Fès. Quel est l’objectif de ce premier rassemblement post-CAN 2023 ? L’idée, c’est de continuer sur ce qu’on a fait. Ce n’était pas facile mais on a écrit l’histoire : les joueurs ont réalisé quelque chose de grandiose en remportant la CAN U23, qualificative au tournoi olympique. Six joueurs faisant partie du groupe sont actuellement chez les A. Ca fait plaisir, c’est aussi la finalité de notre travail de les voir rejoindre la sélection. On a des anciens et des…

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L’AFL a procédé samedi en fin d’après-midi dans un hôtel du Caire -et non dans les locaux de la CAF- au tirage au sort des quarts de finale de la première édition. Avec en préambule deux messages : le premier enregistré de Patrice Motsepe, le patron de la CAF qui n’était pas présent, puis un second, celui de Gianni Infantino, président de la FIFA qui porte à bout de bras cette toute nouvelle compétition. Le tirage au sort a été effectué par Asamoah Gyan, l’ancien buteur des Black Stars du Ghana en compagnie du mannequin angolais Maria Borges. Avec une…

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La Confédération africaine (CAF) l’a annoncé à grand renfort de communiqués sur tous ses supports mardi, l’African Football League lance ses opérations ce samedi à l’occasion du tirage au sort de l’épreuve, qui se déroulera à 19h locales au Caire. Basée à Kigali (Rwanda) et dotée de son propre site internet (sans oublier ses réseaux sociaux distincts), l’AFL regroupe pour sa première édition huit clubs invités : le Ahly du Caire, l’Espérance de Tunis et le Wydad pour la région Nord. La région Centre-Ouest y est représentée par les Nigérians d’Enyimba FC (récemment éliminé en Ligue des champions par…

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C’est le principal enseignement de ce 1er tour des compétitions continentales : les représentants du football libyen affichent une compétitivité précoce. Du coup, trois des quatre engagés ont franchi de tour de chauffe. En Ligue des Champions, le Ahly Benghazi est parvenu à protéger son but d’avance lors du déplacement au Nigeria face à l’un des outsiders de la compétition, Enyimba de Aba. Vainqueur à l’aller (4-3) à l’issue d’un match au scenario totalement fou, le club de Benghazi a su résister pour décrocher un étonnant match nul (0-0) face aux hommes de Finidi George. Enyimba, qui est l’un des…

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Bertrand Marchand nous a quittés samedi. Il avait 70 ans. Nous le connaissions depuis le début des années 2000, lorsqu’il avait été nommé sur le banc de Guingamp et par la suite, nous avons souvent échangé. Sur le football africain en particulier. A partir de 2006, sa carrière de technicien a en effet pris la direction d’autres continents. L’Afrique puis l’Asie à travers les pays du Golfe. D’abord au Club Africain de Tunis (2006-07), puis à l’Etoile du Sahel (2007-08) avec lequel il remporta la Ligue des champions d’Afrique 2007. Il devint à cette occasion le premier français à la…

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« Didier bonjour ! Vous venez de débuter votre deuxième saison en D2 saoudienne (First Division) avec Al-Taraji un promu, après un premier exercice sur le banc d’Al-Aïn. Selon vous, l’Arabie saoudite est-elle partie pour concurrencer durablement les principaux championnats européens ? En effet, le football saoudien est en train de révolutionner le football mondial. Le royaume est le grand acteur du marché estival des transferts. Il suscite toutes sortes de convoitises. Bien évidemment, Cristiano Ronaldo a ouvert les portes l’hiver dernier. Les clubs attirent les joueurs de renom, et pas forcément en fin de carrière. C’est intéressant, on sent…

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La Confédération asiatique (AFC) a procédé à Kuala Lumpur (Malaisie) au tirage au sort de ses deux compétitions de clubs majeures, la Ligue des champions d’Asie et l’AFC Cup, équivalent continental de la Ligue Europa en zone UEFA. Commençons par la Ligue des champions. Le groupe est composé du Pakhtakor (OUZ ), du club débutant Al Fayha FC (ARS), Ahal FC (TURK) et Al Aïn FC (UAE). Dans la poule B, on retrouve le champion 2011 Al-Sadd (QAT), FC Nasaf (OUZB), Al Faisaly (JOR) et Sharjah FC (UAE), l’un des rescapés des tours préliminaires. Le groupe C rassemble deux double vainqueurs,…

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Mal parti en championnat (deux matchs et deux défaites), le club saoudien d’Al-Nassr, récent vainqueur de la Coupe arabe de l’UAFA, débutait il y a 48 heures sa campagne de Ligue des champions d’Asie. Un match-barrage contre les Emiratis du Shabab Al-Ahly, champions 2023, qui a bien failli tourner mal pour les coéquipiers de Cristiano Ronaldo, qui se sont finalement imposés (4-2), avec une remontada dans les tout derniers instants. Ainsi, le Ahly menait 2-1 à la 46e minute, après un doublé de Yahya Al-Ghassani (18e, 46e minutes) qui avait répondu à l’ouverture de la marque par le Brésilien Talisca…

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