Le championnat  d’Asie U-23 qualificatif aux Jeux Olympiques de Tokyo a débuté à Bangkok en Thaïlande sous les chapeaux de roues pour l’équipe hôte qui a étrillé la sélection de Bahrein (5-0 en match d’ouverture. Après avoir tenu  la comparaison en première m-temps en étant mené que d »un seul but, les espoirs bahreinis se sont écroulés après la pause en encaissant quatre buts dont un doublé de Jaroecnsak Wonnggom dans le remps additionnel.

Dans le choc de  la journée, l’Irak, un des favoris arabes, a laissé passer sa chance face à l‘Australie (1-1) à l’issue d’une rencontre de bon niveau et serrée. C’est l’Australie qui a pris les devant grâce un but de Rene Piscopo à l’heure de jeu mais elle s’est reprendre par la patrouille douze minutes plus tard sur une réalisation de Mohammed Qasim. L’Irak n’aura pas le droit à l’erreur samedi prochain lorsqu’il s’agira de se coltiner la Thaïlande devant son public. Défaite interdite si les Lions de la Mésopotamie veulent garder  toutes leurs chances de qualification. La deuxième journée (9 janvier ) de l’AFC-U23  propose un choc d’enfer entre la Syrie et le Qatar et voit l‘Iran entrer dans la danse en affrontant l’Ouzbékistan.

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