La probable tenue du Mondial 2022 au mois de novembre et décembre ne plaît pas aux Européens. Ça, on le sait depuis le début. Mais voilà que les Japonais s’interrogent sur les conséquences de ce choix sur la saison de la J-League. Cette dernière commence en mars et se termine en décembre. Pour son président, Mitsuru Murai, il est impossible d’avancer le début du championnat car l’hiver nippon est des plus rigoureux ; »Il nous sera très difficile de débuter plus tôt, a-t-il déclaré dans un entretien accordé à la presse japonaise, Il y a beaucoup de neige en janvier et février. Nous pourrions modifier le calendrier dans une certaine mesure, mais il y a des régions du Japon, où vous ne pouvez pas jouer au football en Janvier ou Février”. Toutefois, le patron du football japonais ne cherche pas à aller au clash. Solidarité oblige. Pour la simple raison que son pays fait partie de l’Asian Football Confederation (AFC) et que le Mondial se déroulera en Asie.

Si le Japon est clairement embarrassé par cette histoire de date, il n’envisage cependant pas d’aller au clash et lance indirectement une petite pique aux Européens qui se montrent les plus virulents: « Habituellement, la Coupe du monde arrive à la fin de leur saison . Au Japon, nous avons deux mois de la neige en hiver . L’Allemagne a une pause hivernale mais l’Angleterre ne en a pas . Ils auront tous les problèmes de planification aussi bien sûr. Mais nous avons tous du temps jusqu’en 2022 pour nous organiser.” Fidèle au pragmatisme japonais, Mitsuru Murai espère profiter de ce problème de calendrier pour combler les manques de la J-League: “ Dans les les régions enneigées vraiment éloignées, a-t-il conclu,le Japon doit faire des efforts pour construire plus de terrains d’entraînement, les installations couvertes et de modernisation des stades pour le rendre plus facile à jouer en hiver, donc c’est un défi qui pourrait entraîner être un facteur positif pour le Japon ». Pas sûr que la Premier League anglaise qui vient de toucher le Jackpot en matière de droits télé soit dans les mêmes dispositions.

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