Blessé, il n’a pas affronté le Nigeria lors des deux matches disputés par l’Algérie dans le cadre des éliminatoires du Mondial 2018, mais l’attaquant international algérien Hilal Soudani s’est dit impressionné par le groupe dirigé par le Franco-Allemand Gernort Rohr. Il l’a dit sans détour aux journalistes croates qui voulaient connaître son avis parce que les Super Eagles sont dans la même groupe que leur sélection  dans le Mondial russe :“Je n’ai pas joué contre cette équipe lors des qualifications, a-t-il confié au magazine local Sportske,  mais j’ai regarde leurs matches à la télévision et je peux dire que c’est une équipe très puissante. Ils sont physiquement puissants, très puissants. Ils ont beaucoup de joueurs dans les grands clubs et ils n’ont pas perdu un match dans les qualifications. Ils ont Obi Mikel et Victor Moses qui jouent pour Chelsea et d’autres bons éléments. Je pense que la Croatie doit faire attention. Pour moi, les Nigérians sont presque au même niveau que la Croatie, l’Argentine ou d’autres grandes nations du football présentes en Russie”. Un vrai conseil d’ami de l’ancien joueur de Setubal qui a l’avantage de connaître sur le bout des doigts le football africain et le football croate  puisqu’il évolue depuis cinq ans au Dinamo Zagreb.

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