Actuellement engagée dans la dernière phase de ses préparatifs aux éliminatoires de la Coupe du monde  2022 qui reprennent le 1er septembre, l’équipe nationale du Soudan séjourne depuis quelques jours à Dubaï pour y disputer deux rencontres amicales face au Niger. Lors du premier match disputé au stade Al-Maktoum, les Soudanais se sont inclinés (2-1) aux dépens du Mena nigérien. Le Niger, également engagé en éliminatoires de la CDM (il fait partie des adversaires de l’Algérie), a ouvert la marque par l’intermédiaire de Junior Lambo Zakari à la fin du premier quart d’heure (1-0, 15e). Les débats, relativement équilibrés, ont pourtant vu le Niger prendre de l’avance à l’heure de jeu avec un nouveau but signé Amadou Moutari (2-1, 60e) sur une très belle contre-attaque dans le couloir droit conclue à bout portant.

Piqués au vif, les hommes du Français Hubert Velud -qui pour la circonstance retrouvait son compatriote Jean-Michel Cavalli sur le banc adverse – ont réagi dans la foulée en inscrivant un superbe but par l’intermédiaire de Maaz Abdelrahim (63e, 2-1) consécutif à un ballon mal dégagé par les Nigériens. En fin de seconde période, le Niger a eu l’opportunité d’aggraver la marque, tandis que le Soudan butait à plusieurs reprises sur le gardien vétéran Daouda Kassali. A l’arrivée, une défaite pour ceux qui se sont qualifiés pour la Coupe arabe des nations en Novembre à Doha, puis pour la phase finale de la CAN au Cameroun. Niger et Soudan se retrouvent jeudi pour un deuxième match amical. Après quoi le Soudan débutera sa phase de poules le 2 septembre au Maroc avant de recevoir la Guiné Bissau cinq jours plus tard.

@Samir Farasha