Sa présence sur la banc de l’équipe nationale des Emirats arabes unis (UAE) a duré exactement neuf mois. Le temps d’une grossesse. Mais à l’évidence le projet d’une grande équipe conquérante et pratiquant un beau jeu a avorté. Le Néerlandais Bert van Marwijk  (67 ans) qui avait mené les Oranjes des Pays Bas en finale de la Coupe du monde 2010 n’a pas réussi à imposer sa patte sur un groupe qu’il avait lui-même jugé de qualité et plein de promesses.

Il s’en va donc sur une  défaite et une élimination  humiliantes face au voisin et ennemi juré le Qatar (2-4) lors de la Coupe des nations du Golfe qui se déroule à Doha. Incroyable répétition de l’histoire, l’ancien entraîneur de Feneyoord a été limogé, comme celui qui l’avait précédé à son poste, l’Italien Alberti Zaccheroni, au lendemain d’un échec face au…Qatar. Cétait à la fin du mois de  janvier 2019 après la leçon de football infligée à domicile (0-4)  par les coéquipiers d’Akram Afif en demi-finale de la Coupe d’Asie des nations 2019.

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