Les Emirats arabes unis affrontent le Timor Oriental jeudi soir à Dubaï dans le cadre de la cinquième journée du groupe A des éliminatoires du Mondial 2018. Actuellement deuxièmes à six longueurs de l’Arabie Saoudite, les coéquipiers d’Ali Mabkhout pensent qu’ils ont plus de chance de se classer parmi les quatre meilleures deuxièmes  des éliminatoires que de récupérer la première place du groupe. Même si un faux pas des Saoudiens pourrait les remettre en selle en attendant le choc du match retour programmée en  mars à Dubaï. C’est dans cet état d’esprit que le sélectionneur Mahdi Ali exhorte ses hommes à se mobiliser pour remporter les quatre derniers matches de la compétition à commencer par celui de jeudi: “ il est important de commencer un nouveau cycle, a-t-il déclaré loers de la conférence de presse d’avant match,  je pense que cela est une bonne occasion pour les joueurs de faire preuve de responsabilité contre le Timor Oriental. C’est comme une finale de coupe pour nous ». A noter que pour ce match, les Emirats seront privés de leur meneur de jeu Omar Abdulrahman suspendu et de leur milieu défensif  Khamis Ismaïl encore blessé.

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