Demi-finalistes de cette 16e édition de l’Asian Cup, les Emirats (3e) et l’Iraq (4e) ont accompli un superbe parcours. Les Emiratis Omar et Ali Mabkhout (meilleur buteur) ont brillé tout au long du tournoi.

 
Avec neuf pays qualifiés sur les seize participants au festin asiatique, le football arabe pouvait espérer « placer » trois à quatre sélections au second tour.

Hélas, l’Arabie Saoudite, en posture favorable, a raté son dernier match de poule contre l’Ouzbékistan (défaite 3-1) et laissé filer son adversaire en quart. Idem pour le Qatar, piégé par Bahrain (défaite 2-1 lors de la 3e journée). Même punition pour la Jordanie, dominée par l’Iran lors de la 3e journée.

Pas de surprise en revanche côté Koweit, Bahrain, Oman et Palestine dont c’était la première phase finale. Ces équipes pouvaient difficilement prétendre aller plus loin dans le tournoi, même si Oman et Bahrain, dans le jeu, ont montré des aspects très intéressants.

La satisfaction est donc venue d’un binôme inattendu, les Emirats et l’Iraq, seuls qualifiés en quarts de finale, qui ont eu la très bonne idée de se qualifier en demies à l’issue de véritables exploits. Les EAU ont éliminé le Japon champion sortant aux tirs au but, tandis que l’Iraq a écarté les épouvantails mondialistes iraniens.

Epuisés et logiquement battus en demie, EAU et Iraq ont offert un match de classement spectaculaire (3-2 pour les EAU), qui a permis à Ali Mabkhout de terminer le tournoi avec le titre de meilleur buteur (5 buts en 6 matches). Quant à Omar, le petit meneur de jeu émirati, il s’est disiingué tout au long du tournoi comme le meilleur joueur arabe de cette 16e Coupe d’Asie.

 
@Samir Farasha, à Sydney et Newcastle

 
L’EQUIPE TYPE ARABE de 2022mag.com
4-3-3 : Majed Samer (EAU) – Walid Salim (EAU), Salam Shakir (IRQ), Ismaïl Ahmed (EAU), Dhurgham Ismael (IRQ) – Amer Abdulrahman (EAU), Hassan Al-Haydos (QAT), Omar Abdulrahman (EAU) – Younus Mahmoud (IRQ), Ali Mabkhout (EAU), Ahmed Khalil (EAU).

Entr. : Mahdi Ali (EAU)

Remplaçants : Amer Shafi (gardien, JORD), Jalal Hassan (gardien, IRQ), Sayed Dhiya Shubbar (mil, BAH), Mohanad Salem (def, EAU), Hamza Al-Dardour (att, JORD), Ahmed Yasin (mil, IRQ).