Comme prévu, le match qualificatif pour la phase de groupes de la Champions League entre Al Jazira et Al Sadd (2-2) a été très disputé. Les deux équipes ont dû passer par la prolongation et la séance de tirs au but pour se départager. In fine, c’est Al Jazira, vainqueur par 5 à 4, qui a validé son billet. Ironie du sort, c’est l’homme fort d’Al Sadd, Xavi, celui que craignaient particulièrement les Emiratis, qui a cause la perte du vice-champion du Qatar en ratant l’un des deux derniers tirs au but. A l’issue du match, l’entraîneur néerlandais d’Al Jazira, Henk ten Cate, a déclaré que le niveau de ce duel a été un sacré coup de publicité pour le football aux Emirats arabes unis. Résultat: Al Jazira va avoir l’occasion de sauver sa saison s’il réalise une bonne campagne asiatique, alors qu’Al Sadd devra mener une lutte au couteau pour prendre une des deux première places de la Qatar Stars League pour espérer renouer avec la compétition continentale dans un an. Par ailleurs, dans les autres matches du tour préliminaire, Al Ittihad Jeddah (Arabie Saoudite) et Al Jaish (Qatar) se sont qualifiés en battant respectivement Al Wehdat (Jordanie), 2-1 et Naft Tehran (Iran), 2-0. Par contre, Al Shabab (Emirats arabes unis) est tombé face à Bunyodkor (Ouzbékistan), 0-2. La première journée de la phase de groupes aura lieu les 23 et 24 février.

@2022mag.com