Quelques jours seulement avant le début des éliminatoires du Mondial 2018 dans la zone Asie, les Emirats arabes et l’ Irak ont subi de lourdes défaites respectivement face à la Corée du Sud (0-3) et au Japon (0-4). Côté émirati, les hommes du sélectionneur Ali Mahdi n’ont pas pesé devant les Sud-Coréens à Kuala Lumpur, y compris la star de l’équipe, Omar Abdulrahman. Les buts sud-coréens ont été inscrits par Yeom Ki-hun (43’), Lee Jung-Hyup (59’, 90’).A sa décharge, la sélection des Emirats n’a pas disputé un seul match depuis janvier et son match comptant pour la troisième place de l’Asian Cup 2015.

Pour rappel, Les Emirats arabes unis affronteront le Timor Oriental le mardi 15 juin pour le compte du Mondial 2018.   De son côté, l’irak a été étrillé par le Japon (0-4) à Yokohama. Les hommes du Franco-bosnien Vahid Halilhodzic ont plié le match en moins d’une mi-temps grâce à des réalisations signés Keisuke Honda (5’), Tomoaki Makino (9’) et Shinji Okazaki (33’) avant que Genki Haraguchi (84’). ne donne le coup de grâce.