Le vice-champion du Qatar, Al Sadd, a battu les Saoudiens d’Al Ahli (2-1) et remporté la première manche des huitièmes de finale de la Ligue des champions d’Asie.Le protégés de Jesulado Ferreira  ont fait la différence en une demi heure grâce au doublé de l’Algérien naturalisé qatari, Boualem Khoukhi, sur  une passe de Xavi (3′)  puis sur un corner repris puissamment de la tête (28′).  Les champions d’Arabie Saoudite sont revenus avec de bonnes intentions après la pause et ont même réduit par marque grâce à Mohannad Aseri (47′). Mais cela n’a pas suffi. Les coéquipiers de Baghad Bounedjah, malheureux et surpris maintes fois en positon de hors jeu, n’ont pas craqué et conservé ce but d’avance qui pourrait ne pas leur suffire dans une semaine lorsqu’il s’agira de jouer dans l’enfer du  stade King Abdullah Sports City de Djeddah.

Al Jazira sur le fil

Al Jazira s'est imposé dans le temps additionnel (photo afc.com)

Al Jazira s’est imposé dans le temps additionnel (photo afc.com)

Le deuxième huitième de finale de la première journée a vu la victoire des Emiratis d’Al Jazira devant  les Iraniens de Persepolis (3-2). Il faut avouer que les protégés di Néerlandais Henk ten Cate ont souffert Avant de s’imposer au  bout du bout du remps additionnel grâce à un but de Khalifa Mubarak (90+6′). Dans ce match, les Iraniens ont toujours collé à  leurs adversaires. La bande à Branko Ivankovic avait ouvert le score par Al Alipour (42′) puis sont revenus  à leur hauteur   grâce à l’opportunisme du rentrant Godwin Mensha (84′). Mais Al Jazira n’a jamais pris un véritable ascendant et souvent réagi. D’abord, suite à une réalisation du talentueux Ali Mabkhout (52′), puis sur une  fulgurance du Brésilien Romarinho  (77′). Comme pour Al Sadd, l’avance d’Al Jazira ne sera peut être pas suffisante pour passer en quart lorsqu’il s’agira d’aller défendre le petit but  dans l’Azadi Stadium le 14 mai prochain.

@2022mag.com

Prochain match : 8 mai :  Al Ain (UAE) – Al Duhail (Qatar)