La première journée de la phase de groupes des quarts de finale de la Champions League sera marquée par le duel fratricide entre l’ ES Sétif et l’USM Alger. L’ES Sétif partira avec les faveurs du pronostic pour trois raisons objectives: Les Aigles Noirs sont champions d’Afrique en titre, champions d’Algérie sortants et ils reçoivent dans leur antre imprenable du 8 mai 1945. L’USM Alger est une formation en convalescence après une fin de saison nationale compliquée et le bouleversement de son staff technique suite au limogeage de l’Allemand Otto Pfister. Toutefois, le club cher au président Haddad a fait quelques recrutements judicieux et a rajeuni l’effectif en incorporant des espoirs formés au club. Pour rappel, l’ESS reste sur un succès à domicile face à l’USM Alger (3-2) en championnat.

L’autre derby opposera dans le groupe A les Egyptiens de Smouha aux Marocains du Moghreb Tétouan. Ce match aura la particularité d’opposer deux clubs qui disputent le premier quart de finale de l’épreuve de leur histoire. Smouha, actuellement dans le ventre très mou de la Premier League égyptiene, devra bien sûr se méfier des  Chérifiens qui ont réussi à éliminer le grand Ahly au stade des huitièmes de finale. Le match TP Mazembe – Al Hilal Khartoum vaudra également le déplacement. Les Congolais sont à la recherche d’un second souffle, eux qui ont dominé la Champions League a la fin des années 2000 et les Soudanais plus ambitieux que jamais et pressés de rentrer dans la cour des grands. Un projet qui passe inévitablement par une victoire finale et au minimum par une place dans le dernier carré. Enfin ,le MC El Eulma, Petit Poucet du groupe B, ne perd rien à aller défier El Merreikh l’outsider soudanais à Khartoum.Relégués en Ligue 2, les coéquipiers du néo-international Brahim Chenihi peuvent créer La Surprise des quarts de finale.

Le programme

Vendredi 26 juin

Groupe B

Khartoum: El Merreikh (Soudan) – MC El Eulma (Algérie)

Samedi 27 juin

Groupe B

Sétif : ES Sétif (Algérie) – USM Alger (Algérie)

Dimanche 28 juin

Groupe A

Lubumbashi : TP Mazembe (RD Congo) – Al-Hilal (Soudan)

Alexandrie : Smouha (Egypte) – Moghreb Tétouan (Maroc)

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