C’est une Coupe d’Asie des nations (AFC) newlook qu’accueilleront les Emirats arabe unis du 5 janvier au 1er février 2019. D’abord parce que pour la première fois, le compétition comptera 24 équipes  au lieu de 16  réparties en six groupes qui disposeront de huit stades  basés dans quatre villes.

 Cheikh Salman bin Ebrahim Al Khalifa, président de l'AFC (photo afc.com )

Cheikh Salman bin Ebrahim Al Khalifa, président de l’AFC (photo afc.com )

Par ailleurs, sur le plan financier, l’ AFC-UAE 2019  le total des primes est passé à 15 millions de dollars dont la moitié sera versée au deux finalistes. 5 millions pour le champion et 3 millions pour son dauphin. Les 24 sélections engagées bénéficieront en outre de 200 000 dollars chacune comme frais de participation. Des chiffres qui ont font de l’AFC 2019  la compétition la plus richement dotée du continent asiatique.

Histoire de montrer que l’AFC a décidé de changer d’ère  et d’épouser les nouveaux temps du football international, la Confédération a également présenté solennellement un nouveau trophée conçu par le sculpteur et designer anglais Thomas Lyte avec la forme d’une fleur de lotus aux cinq pétales  à partir de feuilles d’argent sterling. Une oeuvre artistique qui aura nécessité la participation de 12  artisans et  exigé 400 heures de travail. Le nouveau trophée, qui remplace celui qui a été concu en 1956, a été présenté par le président de l’AFC, Cheikh Salman bin Ebrahim Al Khalifa, et l’ancien attaquant international émirati, Zuhair Bakheet.

Le nouveau trophée

Le nouveau trophée

La cérémonie du tirage au sort, grandiose, a donné l’occasion  au patron de l’institution faîtière d’espérer que la prochaine édition sera l’occasion d’un nouveau départ pour le football continental  et de montrer la capacité des Emirats a organiser les plus grands événements mondiaux : »Dans 246 jours, les  24 meilleures équipes asiatiques participeront à la plus grande Coupe d’Asie, s’est-il réjoui, le fait que l’AFC soit organisée  aux Emirats Arabes Unis démontre la capacité exceptionnelle du pays à omettre sur pied  des événements de classe mondiale.Ce soir, nous célébrons un nouveau chapitre de la glorieuse histoire de la Coupe d’Asie ici aux EAU. Un avenir brillant est promis au football en Asie. Je ne doute pas que les Emirats Arabes Unis, l’un des pays les plus dynamiques et visionnaires du continent, seront la scène idéale pour ce tournoi historique », a-t-il conclu.

 Phase de poules : Chocs Irak-Arabie Saoudite et Syrie -Australie

Sur le plan technique, le tirage au sort des six groupes de la phase finale de la Cpupe d’Asie des nations (AFC 2019)  a donné lieu à quelques chocs savoureux mais sans aucun groupe de la mort. Ainsi, dans le groupe E,  l’Arabie Saoudite, qualifiée pour le Mondial 2018, affrontera le Qatar, organisateur de la Coupe du monde 2022. Ces deux équipes, favorites de la poule, auront pour outsiders le Liban et la Corée du Nord.

Le champion en titre, l’Australie, ne devrait pas souffrir pour aller en huitièmes de finale. Il sera le favori du groupe B composé de la Jordanie, de la Palestine mais il devra toutefois se méfier de la Syrie qui l’avait sérieusement bousculé il y a quelques mois  dans le barrage pour la qualification au Mondial russe.

Les Emirats arabes unis, pays organisateur, ont été épargnés. Dans le groupe A, ils ne devraient pas  trembler pour se qualifier avec comme adversaires Bahrein, la Thaïlande et l‘Inde.De son côté, l’Iran, à la recherche  d’un quatrième titre, aura pour principal adversaire l’Irak dans le groupe D.

Omar Abdulrahman, la perle des Emirats, remportera-t-il son premier  trophée continental à domicile ?  @ AFC media channel

Omar Abdulrahman, la perle des Emirats, remportera-t-il son premier trophée continental à domicile ?
@ AFC media channel

Idem pour la Corée du Sud, jamais couronnée depuis 1960 mais qui ne devrait pas souffrir pour passer en affrontant la Chine, les Philippines et la République Kirghiz. Comme tous les quatre ans, le Japon , qui s’est séparé de Vahid Halilhodzuc, l’homme qui l’ a qualifié pour le Mondial, concourra pour la victoire  finale dans un groupe C composé de l’Ouzbékistan, du Turkménistan et d’Oman.

Pour rappel, les matches auront lieu dans les villes suivantes : Abu Dhabi, Dubai, Al Ain, Sharjah. le match d’ouverture aura lieu le 5 janvier à Abu Dhabi . Il opposera  les Emirats arabes unis à Bahreïn. La finale aura  lieu 1er  février au Zayed  Sports City Stadium d’Abu Dhabi.

@Cheikh Mabele

La composition des 6 groupes

Groupe A: Emirats arabes unis, Bahrein, Inde, Thaïlande                                                                     Groupe B  : Australie, Syrie, Palestine, Jordanie                                                                                  Groupe C : Corée du Sud, Chine, Kyrgyz, Philippines                                                                   Groupe D :Iran, Irak, Vietnam, Yemen                                                                                                     Groupe E: Arabie Saoudite, Qatar, Liban, Corée du Nord                                                                   Groupe F: Japon, Ouzbékistan, Oman, Turkménistan