Le compte à rebours a commencé pour la sélection nationale des Emirats arabes unis dans la  perspective des deux dernières journée des éliminatoires  du Mondial 2018. Pour ce faire, le sélectionneur Edgardo Bauza a dévoilée une liste de 30 joueurs – qui sera réduite à 23 dans une dizaine de jours – appelés à affronter l’Arabie Saoudite  à Al Ain, dans un premier temps (29 août ), puis  l’Irak  à Amman dans un second temps. Pour conserver un espoir de se qualifier au moins pour le match barrage qui opposera les troisièmes des deux groupes de la zone asiatique, les Emiratis sont condamnés à remporter leurs deux matches et attendre les performances des autres concurrents. Il faut rappeler que le Japon et l’Arabie Saoudite sont en pole position pour les deux premières places du groupe B.

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 Le groupe retenu par Bauza

Khalid Essa, Mohammed Ahmed, Ismail Ahmed, Mohaned Salem, Ahmed Barman, Omar Abdulrahman, Mohamed Abdulrahman (Al Ain); Suhail Al Noubi (Bani Yas); Ali Khaseif, Mohammed Fawzi, Fares Juma, Ahmed Khalil, Ali Mabkhout (Al Jazira); Ahmed Shambieh, Mahmoud Khamis, Tariq Ahmed, Salem Saleh (Al Nasr); Majed Nasser, Abdulaziz Haikal, Mohammed Marzouq, Walid Abbas, Abdulaziz Sanqour, Khamis Esmail, Hassan Ibrahim, Habib Fardan (Shabab Al Ahli Dubai Club); Ahmed Rashid, Tariq Ahmed, Khaled Bawazir, Mohamed Al Akbari, Ismail Matar (Al Wahda)