L’entrée des Pharaons dans cette CAN U23 que l’Egypte organise était attendue par fans sevrés de grands résultats internationaux depuis quelques mois. Les protégés de Gharib Shawky ont le job en s’imposant par la plus petite des marges face au Mali (1-0). Suffisant pour bien se placer dans la course à la qualification au dernier carré. La décision s’est faite à la demi-heure  de jeu grâce à un but signé Mostafa Mohamed sur une passe d’Ahmed Aboul Fotouh.

Un succès logique car les locaux  ont beaucoup tenté  même s’ils n’ont pas été brillants dans le jeu dans un match où les Maliens se sont montrés  solides défensivement et se sont également  crées quelques belles situations. En ce qui concerne la manière, le gardien de but égyptien Mohamed Sobhi a botté en touche en conférence de presse préférant retenir es trois points et le pas fait vers la qualification : «Nous étions sous pression car c’était le match d’ouverture. Mais nous espérons nous améliorer et nous qualifier pour les Jeux olympiques de 2020″.

Dans l’autre match du groupe disputé en soirée, le Cameroun et la Ghana ont partagé les points (1-1). Les Lioncaux Indomptables ont été les premiers à frapper à l’heure de jeu grâce à Evina Franck Junior  (59′) obligeant les Ghanéens à courir après le score jusqu’au bout du temps réglementaire et l’égalisation signée Habib Mohhammed  (89′). Du coup l’Egypte prend la tête du groupe A avec deux points d’avance sur le Ghana et la Côte d’Ivoire.

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Les équipes  de la première journée 

Egypte : Mohamed Sobhi, Osama Galal, Ahmed Ramadan, Mohamed Abdel Salam, Ahmed Aboul Fotouh, Akram Tawfiq, Karim Al-Iraqi, Ramadan Sobhi, Naser Maher (Amir Hamdi, 15′), Salah Mohsen, Mostafa Mohamed (Abdel Rahman Magdi, 74′). Entraîneur : Gharib Shawky

Cameroun: Omossola Simon, Anaba Raphael, Oumar Gonzalez, Oum Gouet Samuel, Mbaizo Olivier, Eteki Yan Brice, Victor Mpindi Ekani, Soni Kevin Olivier, Cheukoua Michael, Ayuk Mbu Eric, Evina Franck Junior (Stephane Zobo, 81′)

Ghana: Kwame Baah, Kingsley Fobi, Edward Sarpong, Fuseini Zackaria, Habib Mohammed, Simon Zibo (Emmanuel Lomotey, 65′), Michael Agbekpornu, Evans Mensah, Issah Abass, Yaw Yeboah (Evans Owusu, 76′), Kwabena Owusu