La quatrième journée des éliminatoires de la CAN 2019 sur les six que  compte le calendrier sera presque décisive pour les six sélections nord-africaines engagées. En l’occurence, la Mauritanie, le Maroc, l’Algérie, la Tunisie , la Libye et l’Egypte.

Il faut noter que quatre d’entre-elles seront  en déplacement. L’Algérie à Cotonou, le Maroc à  Moroni, la Tunisie à Niamey  et l’Egypte  à Mbabane  au moment ou la Mauritanie recevra l’Angola alors que la Libye affrontera le Nigeria… à Tunis.

Tunisie, Maroc, Algérie et Egypte en pole

Groupe B.                                                                                                                                                  Petits vainqueurs  du Niger (1-0) à  Radès, les Aigles de Carthage occupent la première place avec neuf points sur neuf  devant l’Egypte et n’auront besoin que d »un point pour officialiser leur qualification pour la phase finale A moins d’une catastrophe, difficile à imaginer, les deux géants du Nord ne peuvent pas être délogés de leur position avantageuse. Battue lors de la première jourrnée , les Pharaons  sont revenus dans la course en cartonnant le Niger (6-1) et le Swaziland (4-1).  Il est fort probable que le coéquipiers de Mohamed Salah et ceux  de Taha Yassine Khenissi auront à se disputer le leadership de prestige régional lors du choc qui les opposera en mars prochain au Caire. Pour rappel, la Tunisie s’était imposée (1-0) à Radès  en juin 2017.

Fayçal Fajr (photo fifa.com)

Fayçal Fajr (photo fifa.com)

Classement : 1. Tunisie, 9 pts ( +3). 2. Egypte, 6 pts (+8). 3. Swaziland, 1 pt (-5). 4. Niger, 1 pt (- 7)

Groupe C                                                                                                                                                      A l’image de la Tunisie, le Maroc a raté  son match  à domicile face aux Comores (1-0). En tout cas au  niveau de la forme. Les Lions de l’Atlas, Hervé Renard en tête, ont admis leur faiblesse samedi à Casblanca  et se sont contentés d’applaudir les trois points marqués. Un résultat qui leur permet d »ailleurs  de se retrouver en position de se qualifier mardi quel que soit le résultat du match Cameroun – Malawi.

Classement : 1. Cameroun, 7 pts (+2). 2. Maroc, 6 pts (+3). 3. Malawa, 3 pts (-3). 4. Comores, 1pt( -2)

Groupe D                                                                                                                                                Après une année « horribilis », l »Algérie revient de loin. Elle a retrouvé le goût du succès vendredi à  Blida  en dominant une belle équipe du Bénin (2-0)  et en s »installant seule en tête de sa poule.  Les Fennecs, désormais sous la houlette du jeune et ambitieux sélectionneur, Djamel Belmadi, auront l’occasion d’entériner leur billet en phase finale  dès mardi s’ils  devaient s’imposer face aux Ecureuils de l’expérimenté Stéphane Sességnon. Un match nul pourrait suffire, si jamais Gambie et Togo se neutralisaient à Banjul.

Classement: 1. Algérie, 7 pts (+ 3). 2. Bénin, 4 pts (-1). 3.Gambie, 2 pts (-1). 4. Togo, 2 pts (-1)

 Riyad Mahrez  (photo cafonline.com )

Riyad Mahrez (photo cafonline.com )

Mauritanie et Libye en ballottage

Groupe I                                                                                                                                              Agréable surprise des deux première journées des éliminatoires dans le groupe F grâce à deux succès probants à Mbabane face au Botswana (1-0) et à Nouakchott face au redoutable Burkina Faso (2-0), la Mauritanie a connu son premier coup d’arrêt samedi en Angola a où il est très difficile pour un visiteur de se montrer à son avantage. La défaite est lourde (1-4), mais les hommes de Corentin Martins n’auront pas le temps de gamberger. Chez eux, mardi, ils auront l’occasion de renverser la vapeur. Le minium pour rester dans la course à trois ( Burkina et Angola totalisent aussi 6 points ) qui se dessine est de marquer au moins un point. Une victoire serait l’idéal. Avec neuf points et un match à venir  à domicile face au Botswana, la voie de la phase finale deviendrait royale.

Classement: 1. Angola, 6 pts (). 2. Burkina Faso, 6 pts (). 3. Mauritanie, 6 pts (0). 4. Botswana, 0 pt (-5)

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Groupe E                                                                                                                                                    La Libye avait réalisé  deux premiers matches sérieux . Elle en a remporté un facilement face aux Seychelles (5-1)  et puis elle avait bonifié ce bilan en allant chercher le point du nul dans la lointaine Afrique du Sud (0-0)  qui aurait pu se transformer  en victoire de l’aveu même des médias locaux. Mais la même formation, qui a perdu entre temps son sélectionneur (démissionnaire), le Belgo-Algérien  Adel Amrouche, s’est effondrée à Lagos face au Nigeria (0-4). Bien sûr, les chances de qualification  des Chevaliers de la Méditerranée existent toujours mais ils n’ont plus droit à l’effondrement.

Classement : 1. Afrique du Sud, 7 pts ( + 8 ). 2. Nigeria, 6 pts ( + 5 ) ; 3. Libye, 4 pts (0). 4. Seychelles, 0 pt (-13)